加拿大有一个小男孩儿叫瑞恩·希里杰克。有一天,他在电视上看到非洲有成千上万的儿童没有水喝,他们渴急了就去喝残留在水洼里的脏水,甚至牲畜的尿!6岁的瑞恩瞪大了眼睛,他根本不相信这世上居然会有人没有干净的水喝,而且会因此死去。他难过极了。忽然,电视中传出来这样一句话——“70块钱可以挖一口井”,这话让瑞恩激动不已。他想,我一定要为他们挖一口井,明天就要带70块钱去。

  电视节目结束后,他迫不及待地向妈妈伸出手:“妈妈,给我70块钱。”面对瑞恩的请求,妈妈根本没当回事。瑞恩只好沮丧地走开了,可是一整天,电视中那些非洲孩子因没水喝而死去的画面充斥着他的脑海。晚饭时,瑞恩又向爸爸、妈妈提起了这件事。“不。”妈妈说:“70块钱是不能解决那里的问题的。况且你还是个孩子,你没有这个能力?”瑞恩把求助的目光投向了爸爸。“这是个可笑的想法,瑞恩……”爸爸还想说下去,瑞恩哭着叫起来:“你们根本不明白?那里的人没有干净的水喝,孩子们正在死去,他们需要这笔钱?”

  从此,瑞恩每天都要向父母请求,好像不给他这70块钱,他就没办法生活下去一样。瑞恩的爸爸、妈妈不得不认真地讨论这件事,然后他们告诉瑞恩:“如果你真想要,你可以自己赚,比如为家里打扫房间、清理垃圾,我们会给你报酬。”这一天,瑞恩干了两个多小时,经过妈妈的“验收”后,他的储蓄罐里多了两块钱。此后,瑞恩经常利用业余时间做家务。

  渐渐地,家族里的人都知道了瑞恩的这个梦想。瑞恩的爷爷责问儿子说:“为什么不直接给他70块钱?”瑞恩的爸爸说:“孩子的想法太可笑,根本就不可能实现!这样做主要是锻炼他的劳动能力。他很快就会厌烦的。”瑞恩的妈妈也附和道:“这肯定是一个梦,一个6岁孩子的梦,谁会认真对待这种胡思乱想呢?”

  可半年过去了,瑞恩非但没有放弃,反而干得更加卖力了。每当爸爸、妈妈劝他停止时,瑞恩就说:“让我再干一会儿吧,我一定要赚取足够的钱,为非洲的孩子挖一口井?”瑞恩每天睡觉前都这样祈祷:让非洲的每一个人都喝上干净的水吧。

  附近居住的人知道了瑞恩的梦想,都被瑞恩的执著感动了,纷纷加入到“为非洲孩子挖一口井”的活动中。不久,瑞恩的故事出现在肯普特维尔《前进报》上,题目就叫“瑞恩的井”。随后《渥太华公民报》也刊登了同样的报道。瑞恩的故事迅速传遍加拿大,不断有电视台要求采访。一周后,在瑞恩家的邮筒里出现了一封陌生的来信,信封上写着“瑞恩的井”,里面有一张25万元的支票,还有一张便条:“但愿我可以做得更多。”在不到一个月的时间里,有上千万元的汇款来支持瑞恩的梦想。五年过去了,这个梦想竟成为上万人参加的一项事业。瑞恩这个普通的男孩儿被媒体称为“加拿大的灵魂”。加拿大总督克拉克森颁发给瑞恩国家荣誉勋章。作为惟一的加拿大人,他还被评选为“北美洲十大少年英雄”之一。如今,在缺水最严重的非洲乌干达地区,也有56%的人能够喝上纯净的井水了。

  有记者问瑞恩:“是什么让你坚持做这件事情的?”瑞恩说:“我梦想着有一天非洲的人都能喝上干净的水。虽说当时这件事对我有难度,但是我一定要为他们挖一口井。”

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